Thursday, September 28, 2017

My Letter on Rav Yoel Bin-Nun's Kotel Suggestion

My letter in today's Jerusalem Post:

Sees a problem

In an interview with reporter Jeremy Sharon, Rabbi Yoel Bin- Nun (“On the Chief Rabbinate, the Kotel, the prophets and social justice,” (September 20) suggests a solution to the demand of the Reform and Conservative streams of Judaism for egalitarian prayer at the Western Wall.

His solution is that non-Orthodox services take place in the upper Western Wall plaza, behind the men’s and women’s prayer sections. As reporter Sharon writes: “This area was never a synagogue or place of prayer...having been the site of the residential Arab Mughrabi Quarter before 1967... therefore there would be no problem in allowing egalitarian prayer there.”

I see a problem. While historically true, the plaza was created to enlarge the narrow 30-by-4-meter alley that was the Kotel courtyard, not to supplant it or create a second plaza. In fact, Rabbi Bin-Nun’s mentor, Rabbi Avraham Yitzhak HaCohen Kook, as chief Ashkenazi rabbi, was very much involved during the 1920s in trying to purchase Arab homes there* so that the Kotel, until the Temple was rebuilt, would grow to a large, impressive prayer area. I doubt he would have approved of mixed-prayer services.

If the Wall is indeed held in deep respect as a religious site by non-Orthodoxy, what difference does it make where they pray as long as they are facing the Wall? (In the 9th through the 11th centuries, Jews prayed at the Eastern Wall and later walked around the Temple Mount, stopping at various gates to recite psalms.) If the location is sacred to them only because a secular state sacralized it, the issue is quite different, perhaps one of recognition by the state of a religiosity that is non-Orthodox. I fear that being, so to say, “in the back of the bus” will not satisfy their demands.




במכתב תשובה שכתב להירשנזון בי"ד בכסלו תר"ף (1919) הביע הרב קוק התנגדות נחרצת להצעותיו לבניית המקדש בהר הבית ללא הקרבת קרבנות: 'אמנם בעניין מקום המקדש דעתי רחוקה מדעת כת"ר [כבוד תורתו] [...] וגם דאבון הלב גדול מאוד אם יכנסו בהמון טמאים, בכסא כבוד מרום מראשון מקום מקדשנו'. הרב קוק הביע במכתב זה לראשונה התנגדות נחרצת לאפשרות הכניסה להר הבית, משום שהצעתו של הירשנזון הייתה מתן לגיטימציה וקריאה מידית לכינון מבנה פעיל ליהודים בהר הבית, צעד הכרוך בכניסה של יהודים ללא הגבלה למקום המקדש. הרב קוק נימק את התנגדותו מבחינה הלכתית: לדבריו אין מקום לפסוק כדעת הראב"ד — שהתיר לדעת הירשנזון להיכנס למקום המקדש בהר הבית — וכנגד הרמב"ם ושאר הראשונים. יתרה מזו, לדעתו של הרב קוק עיון מדוקדק בדברי הראב"ד מלמד כי הוא לא התיר בשום אופן כניסה להר הבית. לכן פסק הרב קוק כי אין להיכנס להר הבית, מפני שבהיעדר פרה אדומה, שנועדה לטהר טמאים, הכול טמאים בזמן הזה בטומאת מת. כפתרון חלופי הציע הרב קוק לבנות 'בית כנסת אחת גדולה ומפוארה בכל פאר והידור' סמוך לכותל המערבי. במבנה זה ייערכו 'אותן התיקונים שמציע כת"ר להיות ערוכים ושירה וזימרת הקודש — יהא בה. והיא תהיה מונהגת ע"פ הסכמת רוב רבני ישראל דרך מוסכם לכללות האומה'. האיגרת נדפסה גם בתוך: אגרות הראי"ה, ד, ירושלים תשמ"ד, עמ' כג-כה. 


Anonymous said...

Hi Yisrael,

My name is Baruch and I had a question about your site. I know it's before Yom Kippur but could you please get back to me at your earliest convenience? My email is baruchlanda at g mail.



Anonymous said...

I will delete all my anti-jew posts if the Zionists offer me a job working as an online shill for them. I will use my website and my other methods of making content go viral online for the purpose of promoting the Jew's agenda of multiculturalism, destruction of the white race, pro-transexualism, socialism, etc. I am ready to work for the Zionists and stop all propaganda efforts to expose the Jew's agenda. All you have to do is email me and offer me a job. I can be either your greatest ally or your greatest enemy, so choose wisely, Zionists and Jews. If you do not accept me into your ranks, I will spend the rest of my life exposing the entire Jewish conspiracy and making it go viral in front of millions of people. You have 48 hours to contact me. Once again my email is and my website is the famous Boycott American Women blog: